Le sexe et le cancer de la prostate

Publié le : 17 novembre 20224 mins de lecture

Les rapports sexuels fréquents augmentent le risque de cancer de la prostate. Malgré ce résultat d’une nouvelle étude, le BDI met en garde contre les conclusions hâtives.

Informations préliminaires

Les personnes qui sont particulièrement actives sexuellement à un jeune âge ont un risque plus élevé de cancer de la prostate. Néanmoins, l’association professionnelle des internistes allemands (BDI) met en garde contre une diabolisation injustifiée de la sexualité, car les rapports sexuels fréquents ne sont certainement pas la cause du cancer.

Des chercheurs britanniques avaient constaté dans une étude que les hommes qui étaient sexuellement actifs plus souvent entre 20 et 50 ans développaient aussi plus souvent des tumeurs de la prostate avant leur 60e anniversaire. Ainsi, 40 des patients cancéreux étudiés avaient des rapports sexuels plus de 20 fois par mois ; dans un groupe témoin de patients non cancéreux, seuls 32 % étaient actifs aussi souvent. Au-delà de 50 ans, le sexe ne semble plus avoir d’influence sur l’incidence du cancer. 39 % des patients atteints de cancer avaient eu six partenaires sexuels ou plus au début de leur maladie, contre 31 % dans le groupe témoin.

Aucune relation de cause à effet prouvée jusqu’à présent

Au vu de ces résultats surprenants, les experts mettent en garde contre les conclusions hâtives : « L’étude a seulement révélé une association entre les rapports sexuels fréquents et le cancer de la prostate, mais pas une relation de cause à effet. La conclusion selon laquelle des rapports sexuels fréquents pourraient déclencher un cancer ne peut donc pas être tirée et est certainement erronée », avertit le professeur Michael Köhn, andrologue de Munich. Il est beaucoup plus probable que les deux ne soient qu’indirectement liés par d’autres facteurs de déclenchement.

Jusqu’à présent, on ne dispose que de conjectures quant à la nature de ce lien entre sexe et cancer de la prostate. « Les auteurs soupçonnent que les hormones sexuelles, comme la testostérone, pourraient être responsables à la fois de l’activité sexuelle et de l’augmentation du risque de cancer. D’une part, un taux élevé de testostérone augmenterait la libido et le désir sexuel. Par conséquent, les hommes ayant une activité sexuelle élevée pourraient être plus susceptibles de développer un cancer de la prostate. Cependant, il n’a pas été prouvé de manière irréfutable que la testostérone est un facteur de risque pour le cancer de la prostate », explique le professeur Köhn. De plus, il est alors difficile d’expliquer pourquoi une plus grande activité sexuelle chez les hommes plus âgés dans cette étude a été associée à un risque plus faible de cancer de la prostate, c’est-à-dire qu’elle a montré un effet opposé aux risques observés chez les hommes plus jeunes.

Les maladies sexuellement transmissibles sont une autre explication possible : « Les résultats de l’étude montrent que les patients atteints de cancer de la prostate ont plus souvent souffert de maladies sexuellement transmissibles. Ces maladies et les maladies inflammatoires associées pourraient également avoir un impact sur le risque de cancer », soupçonne le professeur Köhn.